8 polars à glisser dans sa valise

Ces romans policiers racontent de façon pertinente l’Afrique du Sud ainsi que les pays voisins comme le Botswana ou l’Angola. Une immersion dans cette nation complexe à travers des scénarios haletants.

1
La Lionne blanche, Henning Mankell (1993)

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Ce roman met en parallèle deux intrigues, en Scanie, au sud de la Suède, où le corps d’une jeune mère de famille est retrouvé au fond d’un puits, et en Afrique du Sud, où des Boers extrémistes projettent de faire assassiner une personnalité importante.
L’inspecteur Kurt Wallander va rassembler les pièces du puzzle depuis son commissariat d’Ystad, croisant sur sa piste un ex-agent du KGB, alors que Frederik de Klerk et Nelson Mandela mettent en place l'après-apartheid.
L’un de mes polars préférées de Henning Mankell, rencontré à Maputo, au Mozambique, où l’écrivain suédois a monté une troupe de théâtre.
Points Policier, 8 €

2
Kobra, Deon Meyer (2014)

Deon Meyer est Afrikaner, de Paarl. Ses enquêtes présentent avec justesse la nouvelle mosaïque sud-africaine. La dernière parue, Kobra, met en scène, parmi ses héros forts en gueule et attachants, le capitaine Bennie Griessel.
Trois hommes sont retrouvés morts dans un domaine viticole de Franschhoek, près du Cap, cette région où s'installèrent au XVIIe siècle des vignerons français, protestants, chassés de France par l’édit de Nantes. Peu après, une fusillade éclate dans la marina du port du Cap, où sont retrouvées les mêmes douilles gravées d’une tête de cobra. Après les captivants Soldats de l’aube, Jusqu’au dernier – où Deon Meyer nous transporte en Angola –, le Pic du Diable…, une œuvre qui se dévore d’une traite.
Seuil Policiers, 22 €

3
Mma Ramotswe détective, Alexander McCall Smith (1998)

Jill Scott, actrice de la série L'Agence N°1 des dames détectives, adaptée du roman d'Alexander McCall Smith
Jill Scott, actrice de la série L'Agence N°1 des dames détectives, adaptée du roman d'Alexander McCall Smith

C’est frais, original et léger. Cela se passe juste de l’autre côté de la frontière sud-africaine, au Botswana. Divorcée d’un mari trompettiste et fiancée à un gentleman garagiste, Precious Ramotswe ouvre dans la banlieue de Gaborone, la capitale, la première agence féminine de détective. Décidée à faire respecter la justice de son pays et à défendre, notamment, la cause des femmes, c’est en sirotant du rooibos qu’elle résout ses enquêtes… Celles-ci mettent à mal les belles-filles têtues, les maris en fuite et les escrocs sans vergogne.
L’auteur, Écossais, professeur de droit appliqué à la médecine et membre du comité international de bioéthique de l’UNESCO, a vu sa série adaptée à la télévision.
Poche 10/18, 7,50 €

4
 Zulu de Caryl Ferey (2008)

Forest Whtaker dans Zulu, le film de
Forest Whitaker dans Zulu, le film de Jérôme Salle

Ce natif de Normandie, qui a grandi en Bretagne, a vu ses héros incarnés au cinéma par Orlando Bloom et Forest Whitaker, en 2013. Zulu, couronné par le grand prix de littérature policière à sa sortie nous emmène au cœur d’une Afrique du Sud déchirée par les conflits ethniques et sociaux.
Enfant, Ali Neuman a fui pour échapper aux milices de l’Inkatha en guerre contre l'ANC. Même sa mère, seule rescapée de la famille, ne sait pas ce qu'il a enduré… Devenu chef de la police criminelle du Cap, il compose avec la violence et le sida, épaulé par son adjoint Epkeen, Afrikaner porté sur la bouteille. La fille d’une ancienne gloire du rugby est retrouvée sauvagement assassinée. Si l’apartheid a disparu, le pays n’a pas fini de déterrer ses squelettes, enterrés à la hâte lors de la réconciliation nationale…
Folio Policier, 8,50 €

5
La Mémoire courte, Louis-Ferdinand Despreez (2005)

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Ce citoyen sud-africain d'expression anglaise écrit en français, la langue de ses ancêtres huguenots. L’intrigue se déroule cette fois à Johannesbourg. En pleine campagne électorale, un jeune flic noir venu de Soweto, Zondi, superintendant du South African Police Service, enquête sur une série de mutilations et de meurtres atroces.
La police de Pretoria, bringuebalante dans des 4x4 dézingués, se bat contre les spectres du passé, la corruption et l’ultraviolence ambiante. Un polar sans langue de bois sur l’envers du décor de l’Afrique australe.
Phébus, 18,75 €

6
Daddy’s girl, Margie Orford (2009)

Elle est présentée comme la nouvelle reine du suspens sud-africain. Un portrait sans concession de l’Afrique du Sud d’aujourd’hui, avec sa violence ordinaire, ses magouilles politiques, ses jeux de pouvoirs et ses gangs d’une brutalité inouïe.
Le récit se déroule sur une semaine : sept jours pour retrouver une petite fille disparue au Cap. Le titre est une référence à une comptine et à une chanson du groupe Scorpion dénonçant les abus sexuels. Séparé de sa femme dans des circonstances difficiles, le capitaine Riedwaan Faizal, membre de la brigade antigang, apparaît comme le suspect idéal. Avec l’aide de la profileuse Clare Hart, il se lance à la recherche de sa fille.
Payot, 22,95 €

7
Mélanges de sangs, Roger Smith (2011)

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Révélé avec ce polar, Roger Smith s’est fait un nom en France. Jack Burn, sa femme enceinte et leur petit Matt sont agressés par deux membres du gang des Americans. L’ex-marine réfugié en Afrique du Sud les tue. Un vieux veilleur de nuit a tout vu. Il se tait, jusqu'au jour où le flic Gatsby Barnard l'interroge. La guerre est alors déclarée et tous les coups sont permis, d’autant que Barnard est lui-même sous la surveillance de Disaster Zondi, un enquêteur zoulou qui veut sa tête.
Primé par le Deutschen Krimi Preis, ce roman devrait être adapté au cinéma avec Samuel L. Jackson.
Livre de Poche Policier, 7,10 €

8
La Dette, Mike Nicol (2008)

Une histoire de gangs et de trafics d’armes dans un pays jamais loin du précipice et de ses démons. Il faudra aussi compter sur Mike Nicol pour nous emmener dans les Town ships...
J’ai Lu Policier, 8 €

© photo principale : Studio Hamburg Enterprises © photos article de haut en bas : Éditions du Seuil ; HBO / BBC ; Studio Hamburg Enterprises ; Libella ; La Librairie Générale Française