Lexique urbain

Parmi les onze langues officielles de l'Afrique du Sud, la plus parlée est l’anglais. Mais il faut composer avec des mots de vocabulaires typiquement sud-africains, indispensables pour tracer sa route sous les latitudes australes !

B

baba : l’équivalent de papa, pour les têtes chenues…
bakkie : nom afrikaner du bon vieux pick-up, crotté par la piste, omniprésent sur les routes sud-africaines.
bro, bru ou bra : pour les hommes, diminutif de brother.
bush : la brousse.

C

chommie ou chomma : mon ami(e).

H

heita heita : bonjour.
howzit (contraction de « How is it ? ») : comment ça va ? Pour bien débuter une conversation à l’anglo-saxonne…

L

lekker : délicieux.

M

momy, mama ou mam’ : là, vous comprenez que vous avez pris un petit coup de vieux… C’est ainsi que l’on peut s’adresser aux femmes de plus de trente ans !

R

robot : feu rouge (ou vert, ou orange). Important à connaître pour demander son chemin...

Melrose Arch, paradis du shopping à Johannesburg
Melrose Arch, paradis du shopping à Johannesburg

S

sharp sharp : ça marche, ça le fait.
sho’t left (ou right) : première à gauche (ou à droite).
sissi : si vous êtes une jeune femme de moins de trente ans, c’est ainsi que l’on vous appelle, quelle que soit votre couleur. Non, désolée, on ne vous a pas prise pour le sosie de Romy Schneider, méconnue sous ces latitudes !

T

tsotsi : délinquants.

V

veld : la vaste plaine d’herbe rase à perte de vue.

Y

yebo : oui.

© photo principale : Baptiste Briand ; © photos article de haut en bas : Marie-Odile Vincent ; Baptiste Briand ; South African Tourism